Scandale du dressage

Jacques Sommer : « Cirque et animaux de cirque »

 

 

 

 

 

Qu’est-ce que l’homme? Est-il bon, est-il mauvais, est-il ou non créature nuisible et, si oui, peut-on l’espérer perfectible, susceptible de progrès moral dans sa relation à autrui ? Son destin est-il de suivre la pente du bourreau, plutôt que de remonter celle du respect et de la dignité ? Et quel serait l’instrument, l’appareil de mesure qui le déterminerait ? Et aussi bien, quel événement, ou quel spectacle ?Oui, quel spectacle, et parmi les plus populaires, les plus répandus, les mieux acceptés, le spectacle de cirque, quand il prend pour sujet les animaux et ce qui s’ensuit, le dressage de ces mêmes animaux. D’y assister, voilà ce qui est absolument hors de ma portée, voilà ce qui représente à mes yeux le scandale absolu.

De mes après-midis au cirque, durant mon enfance, je ne me souviens que des clowns. Les prodiges d’acrobaties ne me retenaient guère, et je n’ai nulle mémoire d’avoir jamais vu une séance d’animaux dressés. Mais sans doute avais-je l’intuition que celle-ci me mettrait mal à l’aise, jusqu’à la nausée ou la défaillance, que je ne supporterais pas. La refuser m’était déjà un impératif. Ce fut la lecture de Michaël, Chien de Cirque dans la collection de la Bibliothèque Verte, et surtout de l’avant-propos, mille fois lu et relu, qui mit en accord total mon sentiment et ma raison. Je ne me suis jamais éloigné de ce texte, juste hommage de ma part à ce qui, de révélation, me devint référence. Aujourd’hui encore, dès qu’il est question d’animaux exhibés sur la piste, résonne en moi la parole de Jack London, son intelligence, sa générosité, sa force d’âme, son courage, sa compassion, son humanité, son expérience exceptionnelle d’un vie âpre, multiple et dangereuse, et la justesse définitive de son jugement.

 

 

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